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Rat des villes

06/02/2008 | Benjamin Favier

Il ne s’agit pas d’un livre photo au sens propre. L’artiste présenté est pochoiriste. Dans le Petit Robert, le pochoir est défini comme une « feuille de carton ou de métal découpée, sur laquelle on passe une brosse ou un pinceau pour peindre des dessins, des inscriptions ».

Dans les années 80, Blek se lance dans cet art, après un passage à l’école des Beaux-Arts de Paris. Son territoire : le paysage urbain, qu’il considère comme « le plus grand musée du monde./ » Bientôt, des centaines de rats envahissent les rues de Paris. Selon Blek, cet animal symbolise l’environnement urbain. Il peut survivre à l’homme en cas de catastrophe. Mais rat est surtout l’anagramme du mot art. Et c’est bien de cela qu’il s’agit : « Je n’avais pas d’autre intention que de prendre la parole par l’image. » Blek le Rat est né. Son discours ne passe pas toujours bien. En 1991, il est condamné à une amende et à l’obligation d’effacer lui-même sa représentation de la Madone jugée dégradante. Peu importe. Le mouvement prend une ampleur considérable. Blek multiplie les pochoirs de personnalités : Serge Gainsbourg, Lady Di ou la journaliste Florence Aubenas, pendant sa détention en Irak. Son autoportrait fait le tour du monde, de Buenos Aires à Leipzig en passant par Londres. Blek le Rat en traversant les murs est signé Sybille Prou, femme de l’artiste, qui photographie ses œuvres depuis de nombreuses années et de King Adz, cinéaste et directeur artistique. Il a consacré un film, Original Stencil Pioneer, au travail de Blek. Aujourd’hui encore, son travail est très respecté, comme en témoigne cette citation de Bansky, célèbre pochoiriste londonien : « Chaque fois que je crois avoir peint quelque chose d’original, je découvre que Blek le Rat l’a non seulement déjà fait, mais vingt ans auparavant. » À découvrir.

- Blek le Rat en traversant les murs
- Éditions Thames & Hudson
- 128 pages
- 22 €

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