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Theta V : Android dans une caméra 360°

31/08/2017 | MARC MITRANI

Précurseur en matière d’appareils photo-vidéo 360°, Ricoh vient d’annoncer le Theta V, son nouveau modèle haut de gamme. Outre une amélioration de la qualité d’image, le nouveau-venu réserve quelques bonnes surprises.

C’est en 2013 que Ricoh a eu la bonne idée de commercialiser la gamme de caméras 360° Theta. Depuis, le constructeur a régulièrement fait évoluer son produit. Si le Theta SC, dernière itération en date, s’adressait plutôt aux grand public, le Theta S annoncé en 2015, visait plutôt des utilisateurs professionnels. C’est aussi le cas du Theta V annoncé ce jour lors de l’IFA de Berlin.
S’il y a bien un point commun entre tous les Theta annoncés depuis 2013, c’est bien l’apparence. Tous gardent cette forme longiligne et plate qui le fait parfois comparer à une sucette hi-tech ! Le Theta V ne déroge pas à la règle, l’essentiel des nouveautés se situant à l’intérieur. La traditionnelle liaison WiFi, qui permettait de piloter l’appareil en connexion directe depuis un smartphone, est bien entendu présente. En plus du mode ad hoc (la caméra crée son propre réseau Wifi et le smartphone vient s’y connecter), le Theta V peut désormais se connecter en mode « Infrastructure », c’est à dire directement à un réseau sans-fil. Une puce Bluetooth LE fait désormais partie de l’équipement standard afin d’autoriser un maintien constant de la connexion au smartphone pilotant la caméra.
La captation vidéo s’effectue désormais en « 4K 360° » , c’est à dire à la définition projetée de 3840 x 1920 pixels en 30 im/s. À noter que le streaming live 360° en 4K est pris en charge. L’encodage des vidéos est réalisé en H.264, mais le codec H.2654 étant supporté, mais actuellement non exploité. Il le sera lors de futures évolutions applicatives, le Theta V étant - et c’est une première - équipé de l’OS Android.

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Le plug-in "Remote Playback" affiche une image 360° sur une télévision et transforme la caméra en télécommande.

Le système de Google est présent ici sous sa forme la plus basique, c’est à dire totalement invisible pour l’utilisateur. Sa présence autorisera le développement de plug-ins permettant d’ajouter de nouvelles possibilités à l’appareil. En utilisant Android et en rendant publique l’API de la caméra, Ricoh espère susciter l’intérêt de développeurs tiers qui n’auront ainsi pas à réinvestir du temps à l’assimilation d’un nouvel environnement. Ricoh propose un premier plug-in permettant d’afficher sans fil sur une télé une vidéo 360°. L’utilisateur s’y déplacera en déplaçant le Theta V à la manière d’une manette de console de jeu de type Wii. Parmi les prochains plug-ins, Ricoh proposer par exemple l’enregistrement en format Raw ou le stockage les vidéos sur un support externe (la caméra dispose de 19 Go de mémoire interne non extensible) ou directement sur le Cloud.

Pas de changement en revanche sur la résolution des images fixes, les deux capteurs de 12 Mpxl créant toujours une image sphérique de 14 Mpxl. L’électronique de prise de vue a toutefois été améliorée : le temps de pose peut descendre à 1/25000 sec, la sensibilité Iso monte à 3 200 Iso (image fixe) et à 6 400 Iso (vidéo).
Précisons enfin que le temps de transfert des photos et vidéos aurait été divisé par 10 , l’assemblage des séquences étant désormais effectué après la prise de vue plutôt qu’au moment du transfert, le processeur embarqué ( un SnapDragon de Qualcomm) offrant la puissance de traitement nécessaire.

Ricoh accompagne le Theta V de deux accessoires bienvenus : un microphone 3D conçu à partir de cellules Audio-Technica se connectant à la base de l’appareil et un caisson étanche à 30 m de profondeur.
Le Theta V sera disponible à la fin du mois de septembre au prix de 449 € TTC. Il faudra débourser 199 € pour acquérir le caisson étanche et 269 € pour le microphone externe.

Plus d’infos par ici.

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Le micro 3D optionnel se connecte à la base du Theta V.
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Le caisson étanche est compatible avec les Theta S, SC et V.

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